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Eremo di S. Michele Arcangelo

04023 Maranola LT, Italia

by Lara Kipling
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Overview

Da Maranola, poco distante da Formia, verso la località Pornito (819 m.) inizia il “Sentiero del Pellegrino” che sale all’Eremo di San Michele Arcangelo, una suggestiva chiesa rupestre incavata e quasi mimetizzata in una enorme grotta (1.100 m.), l santuario rupestre, dedicato a san Michele Arcangelo, risale all'830, difatti viene menzionato nel Codex diplomaticus cajetanus. Tuttavia, la facciata di pietre, che chiude una cavità naturale, fu ricostruita in stile neogotico alla fine del XIX secolo, nel 1893, quando salì sul monte Altino, in visita pastorale, l'arcivescovo Francesco Niola. La facciata, rivolta ad occidente e con ai lati due volumi aggettanti, al centro ha una porta d'ingresso archiacuta, sormontata da un rosone aperto per dare luce all'interno della chiesa. Sull'arco della porta, accanto alla scritta "Angelorum Principi", sono riportate le date dell'830, anno della fondazione del vecchio cenobio, e del 5 agosto 1895, giorno di inaugurazione del nuovo Santuario. Queste date sono riportate anche su una lapide collocata all'interno della chiesa. Sia il rosone che le altre aperture della facciata erano chiuse da vetrate policrome, ora andate perse. Con la costruzione del nuovo santuario, fu anche aperta una nuova strada d'accesso, da dove fu realizzato il nuovo itinerario, mentre il vecchio percorso di san Michele, molto più disagevole, fu così abbandonato. L'area è molto ricca di acque sorgive, che percolano un po' dappertutto proprio dalla volta rocciosa. Le pareti interne della chiesa stessa fungono da fonte e l'acqua freddissima viene raccolta in alcune vasche in muratura. All'esterno ne è presente una di dimensioni contenute prima del santuario ed un'altra più grande in fondo, utilizzata dal bestiame. La posizione della cappella ricavata all'interno di una grotta proprio alle pendici della montagna, è legata ad un antico racconto popolare, secondo il quale fu la statua stessa del santo ad indicare il luogo in cui voleva essere venerata. Originariamente posta in una grotta lungo il litorale di Gianola (frazione di Formia), pare che la statua, offesa dal linguaggio poco cristiano dei marinai dell'epoca, se ne fosse andata su monte Sant’Angelo, nel territorio di Spigno Saturnia. Anche dalla nuova posizione, a 1252 m di quota, su una parete rocciosa rivolta al mare, poteva vedere i marinai, per cui avrebbe deciso di spostarsi su Monte Altino, in una cavità della roccia rivolta ad Occidente. Gli abitanti di Spigno cercarono più volte di riportarla nel loro territorio, ma miracolosamente la statua ritornava sempre nell'attuale postazione, nel territorio di Maranola. Si costruì allora la piccola cappella in onore di San Michele Arcangelo. Da quel momento, tutti gli anni l'ultima domenica di giugno e il 29 settembre si compie la scalata di San Michele: durante una solenne processione, gli uomini devoti di Maranola trasportano a braccia la statua del santo per i tortuosi sentieri del monte